San Basilio el Grande, arzobispo de Cesarea de Capadocia, recibi su educacin primaria en una familia muy piadosa. Su abuela, su hermana, su madre y su hermano fueron canonizados. Su padre era profesor de oratoria y abogado. Al terminar sus estudios en Cesarea, Basilio estudi en famosas escuelas de Atenas. Al regresar a su patria fue bautizado y asignado al clero como lector. Despus, durante mucho tiempo vive con los ermitaos en Siria, Mesopotamia, Palestina y Egipto. La vida en el desierto le agradaba a Basilio. l encontr un lugar donde instal su refugio. Con l estaba su amigo de la infancia San Gregorio (El Telogo). El arzobispo de Cesarea, Eusebio, hizo regresar a San Basilio del desierto y lo orden presbtero. En el puesto del presbiterado, siendo el ayudante ms cercano al arzobispo en los asuntos de la direccin de la Iglesia, San Basilio trabajaba mucho hasta el agotamiento. l predicaba todos los das, a veces dos veces por da. En Cesarea y sus alrededores organiz hospitales, asilos y casas para los peregrinos

Tras la muerte de Eusebio (ao 370), San Basilio fue ascendido a la ctedra de Cesarea. Casi todo el tiempo durante su servicio como arzobispo tuvo una tensa y dura lucha con los arrianos, los cuales tenan gran fuerza en los tiempos del emperador Constancio y ms todava en los tiempos del emperador Valente (los arrianos negaban la Divina naturaleza del Seor Jess Cristo). En su lucha contra los arrianos San Basilio continuaba la labor de San Atanasio, e igual que l, era el irrompible pilar de la Ortodoxia. Le decan al emperador Valente que si Basilio se renda al arrianismo triunfara definitivamente. Entonces Valente envi a Cesarea al prefecto llamado Modesto, famoso por su crueldad en la persecucin de los ortodoxos. Muy arrogante, Modesto lleg a Cesarea e hizo llamar a San Basilio. Al principio trataba de convencerlo, tentndolo con las promesas de diferentes favores del emperador si San Basilio se relaciona con los obispos inclinados al arrianismo. Luego, viendo su firmeza comenz a amenazarlo con el secuestro de bienes, con destierro perpetuo y con la muerte. Con coraje, San Basilio le contestaba: “No tengo miedo al destierro porque toda la tierra es del Seor, es imposible quitar los bienes al quien no tiene nada, la muerte es para mi un bien porque me unir con el Cristo para quien yo vivo y trabajo.” La grandeza de San Basilio sorprendi al prefecto. “Hasta este momento nadie se anim a hablar conmigo de esta forma” le dijo. “Tal vez tu nunca tuviste la oportunidad de hablar con obispo” le contest modestamente San Basilio.

En este tiempo, el mismo emperador lleg a Cesarea. El emperador fue a la iglesia (en el da de Epifana) donde oficiaba San Basilio. Su piadoso santo oficio y la gran multitud de la gente rezando enternecidamente sorprendieron al emperador. Sin embargo, tom todas las medidas para que San Basilio acepte algn arreglo con los arrianos. Al encontrarse con la resuelta negativa, lo conden al destierro. La inesperada enfermedad de su hijo hizo que suspendiera la sentencia y pidiera al Santo sus oraciones. Entonces los arrianos lograron que por lo menos fuese reducida la zona del arzobispo. (Anoimo — el obispo de la nueva zona de la ciudad de Tiana se convirti en su rival y enemigo).

Para preservar a su dicesis de las intrigas de los arrianos, San Basilio organiz una dicesis especial en la ciudad de Sasima, ubicada justo en el limite de las zonas divididas. Para esta ctedra tan importante en la lucha con los arrianos l puso al frente a su amigo San Gregorio, al cual hace poco tiempo haba ordenado como obispo. Pero San Gregorio no quiso ocupar este inquieto puesto porque no responda a su estado espiritual.

Adems de abnegada defensa de la Ortodoxia contra el arrianismo, el arzobispo Basilio haba prestado otros grandes servicios a la Iglesia. Toda su vida y especialmente los nueve aos de su servicio como arzobispo estaban llenos de una imparable labor. Sus numerosas cartas muestran su preocupacin y el dolor de su alma relacionados con los desordenes en la Iglesia. Tambin muestran como se preocupaba para que hubiese paz en el ambiente episcopal. Los refugios para los pobres, organizados por l que fueron pagados por una parte con el dinero que haba heredado de sus padres y por otra parte con las donaciones. Estas obras eran tan grandes que pareca una ciudad. Durante las pocas de hambre en Cesarea, lo ciudadanos encontraron en l un generoso bienhechor. Fue fundador de alguno famosos conventos para los monjes y tambin cre las reglas de vida y de comportamiento de los monjes, las cuales siguen vigentes.

El piadoso santo oficio de San Basilio sorprendi mucho a Valente. Pero nosotros tenemos otro testimonio por parte del otro y ms importante apreciador de la belleza espiritual :San Efrn de Siria. Guiado por inspiracin divina, San Efrn lleg a la iglesia donde oficiaba San Basilio y qued tan impresionado y motivado por todo lo visto y escuchado all que expres sus sentimientos en voz alta en su idioma sirio, llamando la atencin de la gente. Esto sirvi para que entre San Basilio y San Efrn se estableciera una amistosa relacin, lo que est demostrado en sus cartas. San Basilio se preocupaba por la uniformidad y el orden de los santos oficios, por eso explic el orden de la Liturgia apostlica, la que se conoce como la Liturgia de San Basilio. Esta Liturgia se realiza todos lo domingos durante la Gran Cuaresma y en algunos otros das. Tambin l compuso numerosas oraciones de uso en la iglesia. Las ms conocidas son las que se leen de rodillas en el da de Pentecosts.

Para la Iglesia tienen mucha importancia los escritos de San Basilio, especialmente “El Hexamern” (sobre los 6 das de la creacin del Mundo) en los cuales se manifiesta no solo como un gran telogo, sino tambin como el cientfico en el dominio de las ciencias naturales. Tambin llegaron a nosotros: trece homilas sobre los Salmos, veinticinco homilas para distintas ocasiones, cinco libros contra los arrianos y “Los Ascticos” sobre la Divinidad del Espritu Santo.

La dura labor y dolores del alma agotaron sus fuerzas terminando su vida a los 50 aos el 1 de enero del ao 379.

 

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